La rata topo desnuda aprendieron a vivir sin oxígeno

La rata topo desnuda aprendieron a vivir sin oxígeno pueden vivir por mucho tiempo sin oxígeno, comiendo fructosa.

Una rata topo, un mamífero único de los desiertos africanos, ha atraído a los investigadores del envejecimiento durante varias décadas con su capacidad de vivir por más tiempo (30 años o más) de otros roedores y, al mismo tiempo, casi nunca sufre de enfermedades oncológicas. Estas criaturas tienen otra característica.

Todos los mamíferos comienzan a morir cuando sus células cerebrales carecen de oxígeno debido a la falta de energía. Las rata topo desnuda tienen "reservas de nutrición": durante la inanición de oxígeno, sus células cerebrales comienzan a comer fructosa, que puede ser digerida en el cuerpo sin oxígeno, al parecer, tal como ocurre en las plantas.

En un nuevo estudio, un equipo internacional de científicos aclaró exactamente cómo sucede esto. Las rata topo desnuda se quedaron sin oxígeno en el laboratorio. Los científicos han descubierto en animales una fuerte liberación de fructosa en la sangre, que fue entregada a las células cerebrales. Resultó que las bombas moleculares especiales son responsables de esto, en otros mamíferos se encuentran solo en el intestino.

"Una rata topo desnuda simplemente reconstruyó algunas vías metabólicas para que se volvieran muy resistentes a las condiciones ambientales libres de oxígeno", dice Thomas Park de la Universidad de Chicago, quien fue el primero en descubrir la capacidad "vegetativa" de los roedores africanos para controlar la fructosa.

Con el nivel de oxígeno que mata a una persona en minutos, los excavadores desnudos viven aproximadamente cinco horas, dijo Park. Caen en un estado impedido, reduciendo drásticamente la actividad motora, disminuyendo el pulso y la frecuencia respiratoria para ahorrar energía. Y comienzan a usar fructosa hasta que vuelven a tener acceso al oxígeno.

Los científicos también han demostrado que los rata topo desnuda están protegidos de otro satélite mortal de hipoxia, el edema pulmonar, que a menudo se produce entre los escaladores a grandes alturas.

Los investigadores creen que el metabolismo inusual de una rata topo desnuda es una forma de adaptarse a las madrigueras sin oxígeno donde vive el animal. A diferencia de otros roedores, lasrata topo desnuda se encuentran en condiciones de hacinamiento, junto a cientos de sus compañeros. Cuando tantos animales se acumulan en túneles mal ventilados, la falta de oxígeno no es una ocurrencia rara.

La rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) es un roedor de existencia exclusivamente subterránea que vive en el subsuelo de las zonas áridas del denominado “Cuerno de África” (Somalia, Etiopía, Eritrea y Djibouti), bajo la tierra dura y compacta de las sabanas secas y arbustivas, donde se alimenta de las raíces de las acacias y de bulbos y tubérculos de otras plantas.

Su peculiar anatomía se complementa con un especial metabolismo. Son los roedores más longevos; alcanzan los 28 años de vida, algo excepcional para un mamífero tan pequeño. Dependiendo del nivel de oxígeno pasan de homeotermo (sangre “caliente” como el resto de mamíferos) a pokilotermo (sangre “fría” como los reptiles).